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1573. Un mensaje desde Holanda

Monumento a los brigadistas holandeses en Amsterdam




En Holanda, la Guerra Civil española es en muchos sentidos una guerra olvidada. El año pasado se inició un proyecto para recoger las biografías de todos los holandeses que fueron a España (800 personas) para defender la República. Esta iniciativa dio también un impulso a la conmemoración anual de la Guerra Civil española en Amsterdam. Hasta entonces se organizaba una celebración informal, pero mucha gente demandaba mejorarlo, así que iniciamos la creación de Spanje 1936 - 1939. Además de centrarnos en los voluntarios holandeses que apoyaron a la República española, queremos hacer hincapié en que la Guerra Civil española no fue un hecho aislado en el tiempo y lugar, sino que debe contemplarse en un contexto más amplio.

En primer lugar, la Guerra Civil española no terminó en 1939. Para los españoles la represión y el terror continuaron hasta 1976. Pero también para los voluntarios que apoyaron a la República la lucha continuó. La resistencia contra la represión fascista, el encarcelamiento, los campos de concentración, el terror en otras partes de Europa siguió. Y después de la Guerra Fría muchos de estos luchadores se convirtieron en marginados sociales, siendo muy difícil construir una existencia normal.

La Guerra Civil española no es sólo un hecho histórico y una historia personal para las familias de los que de una forma u otra participaron en ella. Las personas que se unieron para apoyar a la República formaban parte de un gran movimiento social-político que luchó por los derechos democráticos, la igualdad y el progreso social. Valores universales que todavía no han sido establecidos en todas las partes del mundo.

Aunque ya han pasado décadas del final del régimen de Franco, la sociedad española continúa luchando con este pasado y la recuperación de las relaciones sociales normales es aún difícil. El caso español no es único; España tiene problemas similares en este sentido a países de América del Sur o por ejemplo Sudáfrica. La relación entre los represores y las víctimas es problemática y se trata de un tema universal. ¿Qué es la Justicia?

Además de las emociones personales, una de las razones importantes para (re)conectar con el pasado es que nos puede ayudar a entender mejor nuestro mundo actual. El mundo que necesita mejorar, sobre todo en Europa, para alcanzar  la paz y una sociedad justa razonable, que es la misma lucha del movimiento político-social por el que tantas personas se fueron a España.

Así que hay una conexión directa entre el pasado, el presente y el futuro. También es un pasado, presente y futuro que todos compartimos.

El objetivo de nuestra organización es no sólo recuperar del olvido las historias personales de amigos y parientes. También queremos evitar que se ignore o desaparezca la memoria de ese movimiento social-político. Un movimiento que tuvo un gran impacto en la historia. Antes, durante y después de la Guerra Civil Española.

Aunque las barreras del idioma separan las organizaciones de los brigadistas en los diferentes países y las organizaciones de las víctimas del franquismo, compartimos un pasado, un presente y un futuro. Se trata de un patrimonio internacional y un futuro internacional de la lucha por los derechos democráticos, la igualdad, la justicia y el progreso social.

En nuestra página web se presta atención a los acontecimientos importantes, fechas y conmemoraciones y no solo rendimos homenaje al esfuerzo de los brigadistas sino también al de los voluntarios de otros países, al hombre y la mujer que dieron apoyo médico y/o trabajaban en los comités nacionales de ayuda; los marineros, estibadores y corredores de bloqueo y los hombres de los sindicatos locales que apoyaron la República. Y, por supuesto, una especial atención a la Memoria Histórica.

También organizamos una conmemoración anual en Amsterdam y queremos empezar a realizar simposios y exposiciones.

(Re) conectar el pasado con el presente, informar y conectar con las generaciones más jóvenes, promocionar la cooperación internacional en el espíritu de las Brigadas Internacionales.


Rien Dijkstra
secretaris Stichting Spanje 1936 - 1939










In Holland, the Spanish Civil War is in many ways a forgotten war. Last year, in Holland, a project was started to collect the biographies of all the Dutch that went to Spain (ca. 800 people) to defend the Republic during 1936 - 1939. This initiative gave also an impulse to the yearly Spanish Civil War commemoration in Amsterdam. Until than this was loosely and informal organized but a bunch of people wanted to improve this so we started the foundation Spanje 1936 - 1939Besides the fact we focus on the Dutch volunteers who supported the Republic, we want to emphasize that the Spanish Civil War was not an isolated event in time and in place. It must be seen in a larger context.

First, the Spanish Civil War did not end in 1939. For the Spanish people the suppression and terror went on until 1976. But also for the volunteers who supported the Republic the struggle continued. Resistance against fascist repression, imprisonment, concentration camps, terror in other parts of Europe followed. And after that the Cold War made many of them social outcast that made it difficult to build a normal existence.

The Spanish Civil War is not only a historical fact and a personal history for families whose family members participated in this event.

The people that joined to support the Republic were part of a large social-political movement who fought for democratic rights, equality and social progress. Universal values that are still not common in every part of the world.

Although the ending of the Franco regime is already decades ago, Spanish society is still wrestling with its past and the recovery to normal societal relations is still difficult. This Spanish case is not unique; Spain can join many other countries in South America or for example South Africa, who have similar issues. The relation between offenders and victims is problematic and it is about a universal theme; what is justice?

Besides personal emotions, one of the important reasons to (re)connect to the past is that it can help us to better understand our current world. Although much can be improved, certainly in Europe peace and a reasonable fair society is based on the struggle of the social-political movement from which so many people went to Spain.

So there is a direct connection between the past, the present and the future. It is also a past, present and future we all share.

The goal of our organization is not only about saving personal accounts/histories from friends and relatives from oblivion it is also to prevent that the history of a social-political movement becomes neglected or disappears. A movement that had a huge impact on history. Before, during and after the Spanish Civil War.

Although language barriers separate the organizations of the brigaders in the different countries and the organizations of the victims of the Franco regime, we share a past, a present and a future. It is about an international heritage and an international future of the struggle for democratic rights, equality, justice and social progress.

On our website we pay attention to important events, dates, commemorations and pay tribute to the effort of the Dutch but also of the volunteers of other countries. Not only about the brigaders but also about the men and women who gave medical support and/or worked in the national help committees, and the sailors, dockers and blockade runners and the local union men who supported the Republic. And of course spending attention to Memoria Histórica.

We also organize a yearly commemoration in Amsterdam and want to start symposiums and exhibitions.

Reconnect the past with the present, inform and connect with the younger generations, promoting international cooperation in the spirit of the Internacional Brigades.


Rien Dijkstra
secretaris Stichting Spanje 1936 - 1939










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