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1910. Cigarrillo compartido / Shared cigarette




James Robert Jump, "Jimmy", nació en 1916 en Wallasey, una localidad cercana a Liverpool. Escritor, poeta, periodista trabajaba como reportero del "Worthing Herald" cuando en noviembre de 1937 se alistó en las Brigadas Internacionales para defender a la República española. Fue destinado a la Segunda Compañía de Ametralladoras del Batallón británico y durante la ofensiva del Ebro, en la colina 666 de la Sierra de Pándols (Tarragona), cayó herido por la metralla. Regresó a Gran Bretaña en diciembre de 1938, pero jamás se olvidaría de España.

Antes de venir a combatir al fascismo conoció en Worthing, una colonia para niños refugiados españoles, a Cayetana Lozano Díaz, que había llegado a Southampton en el Habana, junto a casi cuatro mil niños vascos. Se casaron en 1940.

James fue autor de varios libros sobre el idioma español y sobre España, como The Spaniard an His Language,  La ofensiva del Ebro, The Penguin Spanish Dictionatry, y Poemas de guerra y paz.

Falleció el 29 de noviembre de 1990. Cuentan que sobre su ataud había una bandera de la República española.


Cigarrillo compartido / Shared cigarette 

Hace medio siglo
durante un breve recalmón en la batalla
fumamos entre los dos un pitillo -
el último de diez marca Woodbine
que me habían enviado envueltos en un periódico.

Liamos dos cigarrillos esqueléticos
y suspiramos contentos
mientras tragamos el humo,
llenándonos los pulmones con dulce esperanza.

Más tarde aquel día te mataron
y enterramos tu cadáver
allí en la montaña que da a Gandesa.

Cincuenta años después
todavía vagueas
en los márgenes de mi mente,
y haces repentinas incursiones
en mi nebulosa memoria.

Sin previo aviso aparece tu cara
y veo otra vez
la sonrisa permanente,
los ojos destellantes,
la mal afeitada barbilla.

Entonces recuerdo cómo te hallamos
caído sobre tu ya silenciada ametralladora.

En el bolsillo de tu camisa
había una pitillera vacía,
sin ni una fibra,
ni una miga de tabaco.

Me alegré en aquel momento
(y todavía me alegro)
que compartí contigo, Jorge,
mi último Woodbine.


J. Jump , 12 de julio de 1988
Traducción de James R. Jump (Hijo)



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